2018.04.05

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

タイ、バンコクのミニ、VWファクトリー「911ガレージ」

日本からの旅行者にも人気、微笑みの国、タイ。近年では経済発展を遂げ、街並みは、近代的なデザインとレトロデザインが融合している。 ここでは、タイ王国でボディショップ、スクーターのディラーを営んでいる『911ガレージ』を紹介しよう。

 911ガレージと聞いて、日本の読者がまず初めに連想するのはポルシェ911を想像するだろう。今回、お邪魔したのはバンコク市内からクルマで約60分、高層ビルがまだ建築されていないのどかな地域に、約16000㎡というから敷地にして約4800 坪に空冷VWをはじとしたミニやメルセデス・ベンツといったクラシックカーの販売、修理、レストアをするショップ『911ガレージ』を営むトン氏とナン夫妻のもとを訪問した。そこで初めて知ったのは911 の名前の由来。9というナンバーと11というナンバーはこの地区の住所であり、その2 つを足しての911というネーミングが由来ということだった。

 さて、日本のショップとはかなり敷地の規模が異なるこのショップは、日本をはじめとした各国からボディを購入してボディワーク、つまり鈑金するスペースを保有している。ストックヤードには100 台に近いクルマたちが、ボディワークを待っている。スタッフの賃金が日本ほど高くないタイ王国に置いて、クルマはすべて修理して乗ることが常識であり、輸入においてはクルマのパーツとして輸入したほうが税金が安いというこの国ならではの理由も大きいようだ。そしてエンジンのメンテナンス、修理ができる工場も敷地内に併設し、敷地のセンターにあるショップでパーツの販売などの接客や電話の対応を行っている。

 センターにあるハウスは、7年前に購入したときはRC 造の住宅だったという。その住宅を6 年前リノベーションして現在のショップの姿になった。リノベーションの作業も約20 人いるスタッフが力となり、柱を残してスケルトンとしハンドメイトで壁面を増強しり、ドアを造作したりとし現在のようなスタイルを築いている。建築当時はショップと、レストランの開業を目指していたがあまりにも自動車の仕事が多忙となりレストランの開業は断念。今から2 年前にイギリスのスクーター・メーカーScomadi の販売代理権を獲得しバイクの販売をするショップとしてVWショップと併設させた。

 Scomadi は2005 年に誕生したイギリスのメーカーでレトロスタイルのスクーターが人気。タイ王国においてはバイクを乗る人口も多く、125ccのエンジンを搭載したスクーターを新車で販売している。現在は世界19か国で販売されているが、タイ王国においてすべて生産され、タイ王国での販売の権利を911ガレージが取得。現在タイ王国・国内には24店舗の販売拠点があるというから人気のビジネスを営んでいるといっても過言ではない。レトロなスタイルのスクーターと、クラシックカーとの相性もよくクラシックカーオーナーからの要望も少なくないようだ。

 そのようなビジネスを営むトン氏とノンさん夫妻のビジネスの拠点が911ガレージであり敷地内には、いっしょにビジネスをしている仲間の住まいもあるなど日本の自動車業のビジネスとは違うスタイルも見受けられる。ただし、彼らは世界のVWをはじめとしたイベントに足を運び、自分達で情報を収集してお客さんたちに情報を出している。なぜなら彼が15 歳のときから好きだったVW たちに囲まれて仕事することが夢だったことが大きな要因で、現在も広告はいっさいせず、口コミだけでクルマを販売している。

 将来はビルを敷地内に建築して、そのなかでいろいろな機能を統合することでスタッフの移動時間を減らしたいとも考えている。その理由は、敷地が広すぎて、移動の時間がロスにつながるからだそうだ。趣味が合う方には面白いショップ『911ガレージ』。まだ、未開の国にはこのようなショップが多くあるのだった。

photo/Mr.SUPECHAI RODPRAJONG
text/Jun-ISHIHARA(石原 淳)

Garage Life 74では、より詳しい写真と記事を掲載しております。

ショップの玄関を入り、右手が Scomadi スクーター関連。左 手がVW のパーツや、書物な どがストックされている。

ショップには製造以来、まだ1 度もレストアが施されていない1962 年型タイプ1を保管。オリジナルマイル、オリジナルボディペイントなど、今となっては希少な個体。

日本やアメリカから買い付けたホ イールやエンジンなどカスタムパー ツを多数販売。タイ王国ではクー ラーが必需品というカスタム趣向のオーナーも増えてきている。

事務所とは別棟のメンテナンススペース。ミニや空冷フォルクスワーゲン、そしてメルセデスなどが入庫する。

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