2018.04.24

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

WILD WILD『MONTANA』遥かな“ビッグスカイ”を追いかけて。

ビリングス郊外で「ビター・クリーク・アウトフィッターズ」というデュード・ランチを経営するカウガールのテレサと両親。ファミリーは1940年代からここで牧場を営んできた。夏の間、ゲストを迎えるのは、1890年代に建てられたという風情あるカントリーハウスだ。アンティークで設えたインテリアも必見。

 群衆を沸かせるロデオに、ワイルドなカウボーイ文化、そしてどこまでも続く大草原。アメリカが誇るウィルダネスと西部の魅力を肌で感じられるロケーションを求めて、いざ、モンタナ州の旅へ!

カウボーイの生活を体験!

 アメリカ北西部に位置し、州西部にロッキー山脈を要するモンタナ州は、イエローストーン国立公園とグレーシャー国立公園、7つの野生動物保護区を擁する豊かな自然環境が魅力的。 その雄大な自然美から謳われる“ビッグスカイ・カントリー”という愛称通り、どこまでも続く青い空の下に遥かな大草原が広がる。そこにはカウボーイに代表されるウエスタンカルチャーが息づいている。
 そんなモンタナ州で体験したいのは、昔ながらのカウボーイ・ライフだ。州内には多くのデュード・ランチ(観光牧場)があり、家族経営のこぢんまりとした牧場にステイしながらキャトル・ドライブや馬の飼育を体験できる。モンタナの大自然に生きる動物たちと触れ合い、馬に乗って大草原のトレイルを散策。夜は満点の星の下、仲間とキャンプファイアを囲んでみる。野趣あふれる、リアルな“ビッグスカイ”ライフを満喫してみよう。

ビリングスのローカルグルメ。

 モンタナ州の旅の起点となるのが、州最大の街、ビリングス。ダウンタウンにあるビリングス醸造所地区には、モンタナ・メイドにこだわるクラフトビールやスピリッツの造り手が一堂に会す。個性的なドリンクに、地産地消と季節感を意識した絶品グルメをの数々……。ダイナーからワインバーまで、精鋭揃いの美食スポットをご紹介。

LAST CHANCE PUB & CIDER MILL

 古い倉庫を改装したパブ兼ブリュワリー。こちらではミシガン州で栽培&手摘みされたリンゴだけを用いてクラフトサイダーを醸造している。個性的なサイダーには、モンタナ産グラスフェッドのビーフバーガー、バイソンの自家製パストラミなどをペアリング。地元生産者から調達したローカルな食材をシンプルに調理したフードはぜひ試してみたい。

TRAILHEAD SPIRITS

 ビリングスのダウンタウンに位置する、スモールバッチ&ハンドクラフトにこだわる蒸留所。モンタナ産の穀類を使ったグレーンウイスキー、地元で取れたスウィートグラスやビタールートといった個性的なボタニカルを用いたクラフトジン、ウォッカを手がけている。発酵、蒸留、ボトリングまでを一貫して行なうほか、併設するテイスティングルームではこうしたスピリッツを使ったミクソロジーカクテルもオーダー可能。郷土色豊かなスピリッツをお楽しみあれ。

モンタナの クルマたち。

 アウトドア天国、モンタナには新旧アメリカンピックアップがゴロゴロ。積んであるものも引っ張るものも様々だが、上のダッジラムはATVを荷台に乗せ、カヌーを積んだチェロキーを引っ張るという遊び心満点仕様である。モンタナでは普通車がフルサイズのピックアップという感覚だが、古いアメリカンマッスルカーもたまにストリートに登場するので、クルマウォッチングもなかなか楽しい。ここでは、モンタナで見かけた、クルマたちを紹介させていただこう。

JEEP J-10

 JEEPのグランドワゴニア的な顔つきを持つ、80sのJEEP J-10。ラットスタイル。J-10のベッドはなかなか長い。リアゲートの文字が流血っぽくペイントされる。

CHEVROLET K-20

 ‘70年代のシボレーは4WDのK-20。どんなにやれていても様になるのがトラック。リアゲートにはボクサーが2匹。オーナーはテンガロンハットのカウボーイ。

歴史と自然を巡る。

 ダウンタウンを一歩離れれば、西部開拓時代のノスタルジックな面影やネイティブ・アメリカンの伝統が顔を覗かせる。ビリングスの郊外でいにしえの戦場跡を巡り、歴史的なランドマークで探検家の足跡を辿ってみる。歴史と自然に親しめば、モンタナ州の別の表情が見えてくる。

 モンタナ州の魅力は、手つかずの大自然とカウボーイ文化だけではない。ここには豊かな歴史とネイティブ・アメリカンの伝統も息づいている。
 そもそもネイティブ・アメリカンの土地だったモンタナには現在も7つのリザベーションがあり、とりわけ州南東部ではそれが大きな面積を占めている。それぞれのエリアに暮らす部族は昔ながらの風習を守って暮らしており、こうしたトライバル・ネイションズでは現在もパウワウやセレモニーが頻繁に開かれている。
 このエリアの歴史を語る上で欠かせないのが、東部にあるリトル・ビッグホーン戦場国立史跡。1876年にカスター将軍率いる軍勢をネイティブ・アメリカン連合軍が打ち破った戦場跡で、歴史ファンならずとも訪れるという人気のスポットだ。 もう一つ、西部開拓の足跡をいまにつたえるのがビリングス郊外にあるポンペイズ・ピラー国立史跡である。高さ45メートル、イエローストーンリバーを一望する巨大な砂岩は、1806年、アメリカの探検家ウィリアム・クラークが太平洋を目指した冒険の旅の途中に立ち寄ったというヒストリカなランドマーク。壁面には彼のサインのほか、ネイティブ・アメリカンの紋章なども刻まれており、間近で観察することができる。
 そのほか、イエローストーン渓谷一帯の文化や自然、西部開拓時代の歴史を知りたいなら、イエローストーン・カウンティ・ミュージアムへ。開拓時代の遺物やネイティブ・アメリカンの工芸品、古い銃のコレクションなど、このエリアの営みをカテゴリーごとに辿ることができる。

LITTLE BIGHORN BATTLEFIELD NATIONAL MONUMENT

 1876年、カスター将軍率いる軍勢とネイティブ・アメリカン連合軍が戦ったリトル・ビッグホーンの戦いの戦場跡。クロウ族のガイドによるツアーが人気。

PONPEYS PILLAR NATIONAL MONUMENT

 探検家ウィリアム・クラークが訪れたポンペイズ・ピラー国立史跡では、イエロース
トーンリバーの眺望と360度の大パノラマが楽しめる。

ビリングスでモンタナみやげを!

 こぢんまりとしたショップが立ち並ぶビリングスで狙うべきは、気の利いたオリジナルや店主の審
美眼が光るヴィンテージや、ローカル作家によるクラフトやカウボーイの土地ならではのウエスタ
ングッズだ。ダウンタウンを散策して、とっておきのモンタナみやげを探してみよう。

YESTERYERS ANTIQUE MALL

 古着、食器、アート、カメラ、釣り具、ミニチュアカー、建材から看板などなど、軍モノ、アウトドアモノまで売り場ごとにコンセプトが異なる、ビリングス最大のアンティークモール。イリノイ州で作られたアルミ製のタックルボックスは35ドル。グリーンのプラスチックグリップがしぶい、ベイトタックルはセットで75ドル。デコイの入るバスケットは45ドル。どれも欲しくなるアンテイークばかりだなので、無駄づかいにはくれぐれも気をつけたいところ。

AL’S BOOTERY & REPAIR SHOP

 第二次世界大戦直後に創業したブーツ専門店。店内には数百種に及ぶカウボーイブーツがずらり。リペアも行なっており、顧客の中には一足を何十年も履き続けるという猛者も。

カウボーイの街マイルズシティで年に一度の祭典!

 ビリングスから東へおよそ230km。のんびりとした小さな街も、バッキング・ホース・セールの期間中は街全体がお祭りムード。歩行者天国の両側には屋台がずらりと並び、正装したカウボーイたちが闊歩する。町外れにあるロデオの会場では競技の前に行われるパレードも見もの。早めに到着して席を確保しよう。

 モンタナ州の夏の風物詩といえば、何と言ってもロデオだ。毎週末、どこかの街で欠かさず開催されているロデオは、州を代表するエンター
テインメント。「我こそは!」という腕自慢のカウボーイたちが集い、腕を競い合う。中でも有名な大会が、毎年5月の第3週の週末、マイルズシティにて開催されるバッキング・ホース・セールだ。元々は馬の競りとして始まったもので、今日ではロデオに出場した馬のオークションのほか、ロデオも行われている。
 2017年で67回目を迎えるこのイベントは世界的にも有名で、モンタナ出身の作家の小説に登場したり、カントリーミュージックのテーマに取り上げられたりするほど。地元民も、市街から来たカウボーイも、とっておきのブーツとウエスタンハット、デニム姿に身を包み、眼前で繰り広げられるアツいライディングに声援を送る。
 現在のロデオには明確なルールが存在し、ベアバック・ブロンク・ライディング(鞍なしの暴れ馬に乗る競技)やサドル・ブロンコ・ライディング(鞍を装着した暴れ馬に乗る競技)など競技内容も様々。数ある種目の中でも最も盛り上がるのが、大会のトリを飾るブル・ライディング(暴れる牡牛に乗る競技)だ。わずか8秒間で繰り広げられるブルライダーたちの躍動的なパフォーマンス、荒々しく跳ね上がる牡牛、もうもうと舞い上がる土埃、きらびやかなカウボーイの衣装……。ロデオに疎い日本人も思わず見入ってしまうこと請け合いだ。会場にはウエスタン・アートやカウボーイ関連商品、お土産を扱うベンダーも多数出店しており、それらを巡るひと時も楽しい。

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