2018.07.31

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

フランスで唯一生き残った伝説の自転車工房「ALEX SiNGER」

 1920年代にハンガリーからパリに移り住んだALEX SiNGER(アレックス・サンジェ)は、自転車造りをとあるフレームビルダーで学び、1939年より自転車コンクールに出場する。当時のコンクールは、自転車の設計や造りを見るのと同時に、性能をレースで試すものだった。

 元よりシクロトゥーリズムという、自転車での長距離旅行を妻とこなしていた彼の自転車は、軽く丈夫で、レースでも優秀性を証明した。現在まで続くアレックス・サンジェの名声の源泉である。

 現当主で、アレックス・サンジェの子孫に当たるオリヴィエ・クシュカ氏曰く

「レース車を作るのが一番簡単。軽さだけ気にしたフレームに出来合いの高いパーツをつければいい。でも、パリ-ルーヴェのような悪路のツーリング・レースもこなせる丈夫で軽くて快適な自転車を作るには、頭を使わないとダメです」。

 1948年頃に製作されたフレームに、ユレのディレーラー、サンプレックスのチェンジ、マファックのブレーキなど、機能パーツはフランス系を中心に組み上げられた一台。シートはブルックス、ワイヤーコード類はシマノ。マキシ・カールのハブの、美しいバタフライ型のクリックリリース・レバーにも注目。

新品の時からヴィンテージな自転車

オリヴィエ・クシュカ氏。父の故エルンスト氏は創業者A.サンジェの甥にあたる。保険会社に勤めながら工房で一日6時間は作業し、日曜はお客さんとツーリングというハードな毎日。

 美しいだけでなく時に狡さすら感じさせるサンジェの機能美は、ここに由来する。長距離を走る、耐久性も求める、荷物は積みたがる、そんなシクロトゥーリストたちの要望に応えて自転車を製作するには、賢くムダのない設計と、ウソのない丁寧な仕事が必要になる。例えばステムはアレックス・サンジェの特徴的なパーツだが、軽くてホールドのよいそれは、キメ細かな溶接作業の賜物でもある。

 「家業がこのまま廃れるのは忍びなかった」というオリヴィエ氏は、保険会社に勤務しながらこの名門自転車工房を続けている。朝5時に起きて工房で働き、会社から戻ると再び、幼少の頃から覚えた自転車作りを、夜遅くまで実践する。職人だった父のエルンストや叔父ローランの、科目に人の倍働き続ける生き方を、彼も実践しているのだ。最後のフレンチ・ハンドメイドといわれるサンジェのカリスマ的佇まいは、この誠実な仕事ぶりに支えられている。

 工房で製作を担当するヴィクトールが「汚れているから撮らないで(笑)」と半ば本気でいっていた、オリヴィエ氏の普段乗りの一台。シングルスピードでシンプルを極めた一台は、携帯ポンプやボトルカバーを含め、使い込んでいるがゆえのいい雰囲気をたたえていた。

ピスト仕様もこうやれば大人っぽい

1981 ALEX SiNGER/
1981年に製作されたフレームで、ピスト仕様。ゴールドにホワイトのロゴベースをあしらい、打ち目のフェンダーという地味ハデな一台だ。サンジェはフィックスのリアハブにはフィル・ウッドかミッシュを用いることが多い。フロントのハブはカンパニョーロ。

最新パーツも似合うヴィンテージフレーム

1979 ALEX SiNGER/
1979年製のフレームで、元々は黒だったものを鮮やかなイエローにリペイントした、シクロトゥーリスム仕様。フロントフォーク4ヶ所とフェンダーに留められたフロントステーと、さらに1本で伸びるスービデズのダイナモライトは、この自転車の顔となっている。

必要から生まれた細部の美しさ

1978 ALEX SiNGER/
こちらは1978年製のランドネ仕様のフレームに、カンパニョーロのケンタウルというモダンなコンポーネントを中心に組み上げた一台。クランクはスペシャリテTAのヘゴア、ペダルアームTAカルミナ、そしてペダルはカンパニョーロがチョイスされている。速さと快適さ、そして積載性という条件を、温故知新のスタイルを実現しながらきわめて機能的に満たしている。

手作業だけがモノをいう工房

ここで働いているヴィクトールは元消防士。ある日、自転車がパンクして、修理を頼んだ行きずりの自転車屋がサンジェだった。その時に魅入られて以来、この工房で自転車を作る側になったのだ。

顧客の要望を記したオーダーシート。サンジェの自転車は初期の例外を除いて通し番号を持つ。現在は3,700手前ほど。

旧いパーツも使える限り棄てない、そして使い続けている限り、朽ち果てることもない。それもヴィンテージの要件だ。

Text:Kazuhiro Nanyo

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