2018.10.02

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

創業150年を超える英サドルメーカー「ブルックス」の初直営店「B1866」

イタリア資本で復活を遂げた

ショップの地下はオーダーメイドのためのくつろげるラウンジになっていて、特注カラー見本などが揃っている。スウィフトサドルがついた紫のマーシャンはポール・スミスの限定モデル。

 いまでこそ革製サドルでは右に出るものはないとさえ言えるブルックス。ビクトリア時代に創業したこの歴史あるメーカーも、とくにプラスティックのサドルが主流になった70年代後半以降、長く業績不信に苦しんだ時期があった。本国イギリスでさえ革サドルに乗る人はわずかになり、比較的革サドル好きが多かったドイツやスウェーデンからの注文にほそぼそと対応していたのだという。

 しかし2002年、現在のイタリア資本の傘下になり、ブルックスの快進撃がふたたび始まった。B17などの定番サドルに加えて新しいモデルが開発され、社内でもすっかり存在が忘れられていた古いモデルの発掘・復刻も試みられた。イタリアなどで生産されるキャンバスやレザーのバッグ、レインケープなどのアパレルラインも登場。折からのヴィンテージバイク人気、クロモリなどスチールバイク人気の高まりもあり、とくに英国では嗜好性の高い自転車乗りなら持っていない人はいないほどのブランドに返り咲いた。

 そして資本交代から11年めの2013年末、ついに初の直営店「B1866」がロンドン都心の一等地コヴェント・ガーデンに誕生した。イタリア人が多いブルックスのマーケティングチームは、「このブランドの長い歴史を讃える神殿を作るつもりで」ショップを作り上げたという。店名の"1866"というのはブルックスの創業年、店内には創業者ジョン・ボルトビー・ブルックスの大きな肖像画がうやうやしく飾られている。

 店内も、とくにサドルは発売中の全シリーズ・全モデルを揃えている。スプリング付のコンフォートタイプや、リベット打ちが手作業仕上げの限定版、革の代わりに天然ゴムを使った新世代ブルックスといえるカンビウムの新作なども手にとって確かめられるのはファンにはうれしい。

地下のオーダーサロンの壁にかけられている金属フレームの見本。塗装されたスチール、クロームメッキ、コッパーなど材質もいろいろ。

サドルと同じタナリー(なめし加工工場)による、最上級の革をった財布や名刺入れなどの新シリーズ。

アンテナショップとして活用される予定

唯一の直営店にしてアンテナ店のB1866では、現在発売されているすべてのシリーズを手にとって見ることができる。サドルの下の棚は、ブルックスの150年の歴史がわかる年表になっている。

 なんと、取材時にはまだ発表前だった同じ英国の折り畳み車ブロンプトンのフロントキャリアシステムに準拠した、新製品のブリーフバッグ「ムーアゲート」のプロトタイプもさりげなく展示してあった。ブロンプトンにブルックスサドルをつけて愛用している両方のファンという人は多いので、かなりの話題になることは確実だろう。

 ブルックスとしては、この直営店を文字通りアンテナショップとしても活用したいとしている。こういったプロトタイプを見た人の感想をもらったり、地下のオーダー用サロンにはくつろいで話せるソファも用意。どんな自転車ライフを送っているか、いまどんな商品がほしいか、不満はないかなど、ファンの声をダイレクトに吸いあげて商品開発に反映させたいという。

 英国資本の間を転々として低調だった時代も、ブルックスは質のいいサドルを作っていた。けれど職人気質でただいいものを頑固に作るだけというところはあったようだから、この顧客に向いた姿勢の変化は大きい。いまは消費者に向けて様々なマーケティング活動に力を入れている。

 雨に濡れたままにしない、時折りボルトを回して革のテンションを上げてやる、たまにオイルを塗るといった手間をかけてやれば、数十年は使えるといわれるブルックス。使うほどに革が自分の坐骨に合わせてなじんでくれるから、どんなサドルよりも座り心地がよく、長時間のライドも苦にならないといわれるこのサドル。ほぼ一生の伴侶を選ぶつもりで、この直営店でしっかり吟味してみてはどうだろう。

前後のキャリアラックにつける「サフォーク・パニエ」はロールトップ式、長期の旅行にも余裕で耐える防水の特殊なキャンバス製。

ヴィンテージバイクイベント「エロイカ」をずっとサポートしているブルックスのエロイカ記念ウールジャージ。

スチールフレームの自転車にぴったりな各種のアクセサリーも充実。ほかでは手に入りにくいカラーバリエーションも。

テキスト:Yoko AOKI
媒体:VINTAGE LIFE 12

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