2018.11.12

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

クリエイティビティ・クルー訪問「長谷川プラモ店、本業 長谷川瓦店」

 千葉県流山市の「清龍山 陽廣院」、薬医門の瓦は長谷川さんが手掛けたもの。芦田住職もその仕上がりに満足しているようだ。繊細な鬼瓦や1,000枚以上の瓦はすべて型から製作された特注品だ。難しい角の合わせ、屋根の縁の微妙な曲線、すべてが技と経験の賜物だ。

 とにかく明るい人である。よく人に"元気をもらう"というが、「じぃじ」こと長谷川照彦さんに会えば、ほとんどの人が"元気をもらえる"はずだ。作風もまたしかりで『Creativity』や『modelcars』で長谷川さんの作品を見ると、何だかこちらまで嬉しくなってくる。夜な夜なプラモのタイヤホイール・マッチングを肴に晩酌するなど、一体この人は何者なのか、という疑問を抱く方も多いと思うので!? ということで、突撃訪問してきた。

 ところがである。じぃじはタダモノではなかった。生業は親子3代にわたって続く、『長谷川瓦店』の葺士(ふきし)。しかも、社寺建築をメインに瓦の葺き替えを行っており、たしかな信頼と実績がなければ生き延びて行けない厳しい世界に身を置いてきた。

 葺士の仕事……多くの方がまったくご存知ないと思うが、単に出来あいの瓦を屋根に積み重ねていくだけではない。瓦の寸法や反り具合、飾りのデザインなどを自身で設計して、瓦自体も自分で窯元にオーダーしなければならない。小学生の時に手伝いをはじめ、高校卒業と同時にこの世界に身を置いて約40年になる。

「卒業式翌日にウチのバーさんに叩き起されて、"これアンタの新しい半纏と弁当箱ね"って言われて、いきなり現場に送りこまれたんだよ(笑)」

 ちなみに、社寺の瓦の寿命は80年以上が当たり前で、一度自分が手掛けた仕事は、生きているうちにもう一度触ってはならないというのが常識。つまりそれほど耐久性の高い瓦屋根を作らなければいけないということである。

 話をプラモに戻そう。長谷川さんが初めてプラモに触れたのは小学校6年生の時。いわゆる駄菓子屋プラモだった。しかし、ある人物なくしてここまでプラモにはまることはなかった。

「ふたつ上のいとこのアンちゃんがすごくてさ。ピンポン球を削ってオバフェン作っちゃたりとか器用で、作ったものはみんなくれたんだよ」

 リビングの一角とベランダが長谷川さんのファクトリー。おかげでベランダの床とフェンスは賑やかな色彩に。いたるところに作りかけプラモの山が……。

 お気に入りの521を眺めるじぃじこと長谷川照彦さん。最近はデコトラプラモに目覚めたとか……。

 そのアンちゃんの影響もあって、長谷川さんも改造車のプラモを作り始める。その腕前はすぐに"悪い先輩"の間でも知れ渡ることになり、愛車仕様のプラモのオーダーが続々と舞い込んだ。

「みんなヤンチャなクルマに乗ってたから、マルイの族車なんかをよく作らされたよ。塗料代とかも出すなんて言われて好き勝手に作れたから、それはそれで良かったけどね」

 その後免許を取り、最初の愛車510は壁にぶつけて廃車、次はチェリーX1を桜の木にぶつけて廃車、となかなかヤンチャな車歴を重ねながら、ついに当時の最高峰、セドリック330に辿り着く。

「最初はシャコタンにしてたんだけど、ある時、本で見たアメリカン・スタイルひと目惚れして、ケツを上げてホットロッドにしたんだ」

 以後、長谷川さんの愛車の方向性は常に、アメリカを意識したものとなる。中でも頂点は'61年型のベルエアだろう。今から13年前に当時としては最先端のインジェクションエンジンに換装し、今でいうプロツーリングなコンセプトのクルマだった。その頃になると仕事はもちろん、息子さんのモータースポーツ活動、奥様を亡くして男手ひとつで二人の子育てに追われるなど、プラモどころではなくなってしまったという。

 そんな怒涛の10数年を過ごし、ようやく大好きなプラモをいじる時間が出来るようになったのは、2年ほど前。そこからは堰を切ったかのようにプラモにはまっている。息子さんもしっかりプラモ好きに育ち、キットやパーツを取り合いながら(笑)、楽しむ姿が何ともうらやましくもある。

 最後に"じぃじ"に、幼い頃から磨いたプラモの腕前は、葺士の仕事に役立っているかと聞いてみると、こんな返事が返ってきた。

「何の役にも立たねーよ、ガハハ(笑)」

 521は、何と童友社の510ブルからのセミスクラッチ品。『モデルカーズチューニング』を飾った作品。作ったものは人にあげてしまうこともしばしば。現在の愛車はダットサン810ワゴン。左ハンドルL24搭載の逆輸入車だ。かつての愛車ベルエアは、横浜ホットロッドカスタムショーで雑誌『Daytona』アワードを受賞。

媒体:modelcars tuning 3

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