2019.01.25

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

イギリス軍管理下、アイヴァン・ハースト少佐の元で生まれた1台。

ドイツでは第2次世界大戦終戦後、KdF市はウルフスブルグと地名が改められ、キューベルワーゲンやKdF-Wagenが生産されていたVolkswagenの工場は、1945年7月にイギリス軍の管理下となる。VWの再生がはじまった――。

 1945年5月、ドイツ軍が全面降伏したことによって、第2次世界大戦のヨーロッパ戦線は終結へと向かう。戦時中の爆撃でウルフスブルグのVolks wagen工場も、建屋に関しては大きなダメージを受けていたが、幸い自動車製造用機械の被害は小さかった。ドイツが全面降伏直後、ウルフスブルグの工場にはアメリカ軍が進駐していて、余ったパーツなどを用いてキューベルワーゲンが組み立てられていた。

 しかし1945年7月にはイギリス軍の管理下となり、アイヴァン・ハースト少佐が責任者につくことになる。ハースト少佐は日に日に高まるイギリス軍をはじめとするCCG(CommissionControlGermany:連合軍による治安維持や警察機能などを担う部隊)に所属する軍人の移動手段の需要に応えるためにビートルを本格生産して、さらにウルフスブルグの雇用確保をして、ドイツの復興に役立てようと考えていた。

 イギリス軍管理下に入った直後のウルフスブルグの工場ではキューベルワーゲンの生産が主力であったが、翌年にはビートルの生産が本格的にスタートする。1946年10月には1万台目のビートルがウルフスブルグの工場をラインオフしている。

 ここに紹介する1台は、そんな第2次世界大戦終戦直後のさなかに生産された1946年型である。ボディナンバーは8684番が打刻されており、終戦後に生産されたビートルとしては、最初期の1946年8月生産の1台だ。この1946年型は終戦後、ドイツ南西部を統治していたフランス軍の警備隊向けに納められたヒストリーを持つ個体である。

 ドイツ・バイエルン州北部の都市エルランゲンからBad CambergにやってきたオーナーのRichard Hausmannは、戦時中、戦後直後の最初期のVWを中心にコレクションしている重度のVW信仰家。現在ではオリジナルの姿を忠実にフルレストレーションが行われているが、Richardがこの1946年型を発見した当初はオリジナルの面影は全くなかったという。

 ボディは何度にも渡ってリペイントが施され、バンパーやテールライトハウジングなどはオーバル用が装着されてしまっていた。パッと見は安易に仕上げられた年式不詳のスプリットウィンドウであったが、見る人が見れば明らかに終戦直後のモデルであったのだ。Richardは現車を入手してすぐにフルレストレーションに取りかかる。

 何層にも塗り重ねられていたペイントを丁寧に剥がしていくと、思いの外にボディコンディションは良い状態で、ボディメタルに関しては大きな切開も行われておらず、ほぼ全域にわたってオリジナルが残されていた。初期モデルの大きな特徴でもあるフロントフード、エンジンリッド、ドア、ヒーターチャンネルなど、どれも非常に素晴らしいコンディションであったのだ。さらに搭載されていた25馬力エンジン、フロントビーム、トランスミッション、シャシーナンバー、そしてボディナンバーの全てがナンバーマッチであった。

 これは戦後直後のVWとしては奇跡的で、相当の覚悟で挑んだレストレーションも拍子抜けするほどスムーズに進んだのであった。

 フランス軍警備隊向けに向けに仕立てられらた淡いブルーがかったライトグレーカラーも、レストレーション当時に剥がした最終層のボディカラーから忠実にマッチング。Gendermerie Françaiseのレタリングやフランス国旗などのディテールもキッチリ再現。BadCamberg当日は多くのフランス人からフランス語で話しかけられたという。

 1,131ccの25馬力エンジンのカラーリングは、当時のオリジナルを忠実に再現。1946年型より燃料タンクの容量が36リッターに拡大。形状もスクウェアになった。

 ライセンス灯/ブレーキ灯は戦後直後1946年当時のパーツ調達の関係で、キューベルワーゲンなどと共通パーツが使用された。ダッシュパネルからはCOGロゴが姿を消し、歯車が消えたVWロゴに置き換わる。しかしシフトノブなど一部にCOGロゴが残っていた。

 オーナーのRichard Hausmannは戦時中、戦後直後の最初期のVWを数多く所有するコレクター。

text & photo:Shin WATANABE 渡辺慎介
媒体:LetsPlayVWs 49

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