2019.02.21

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

The California Look「1956 Type-117」

あの伝説のCal LookがHULERの手で完全無欠のリフレッシュ

 「ポルシェ博士がこんなクルマ作らなければ、もっと平穏なカーライフを送ることができたのに……、これじゃ近所のコンビニまでも行けません」

と、オーナーの白石純大氏が笑っている。Black Knightと名付けられたこのオーバルは18年前に製作され、当時、カーショーやドラッグストリップで大きな注目を集めた。ブルーのアノダイズインテリア、プロカーシート、ビレットのステアリング、ブラックアウトされたボディモール、ボガートホイール、当時と変わらないディテール。

 しかし、伝わってくる雰囲気が明らかに違っている。その秘密は、美しく生まれ変わったボディ。当時も綺麗にペイントされていたのだが、各パネルが映し出す風景の解像度が、明らかに高い。レストアを担当したのは白石氏が数十年来慕っている、『ホーラーモーターサービス』竹沢幸彦氏だ。

 白石氏は当初、レストアするつもりなど無かったという。「ストリートで乗る機会も減っていたのでファンカバーやシートなどを外してレース仕様にしようとユウさん(竹沢氏)とこに持って行ったの。そこが間違いの始まりだった(笑)」。レースに不要な装備品を外していたとき、カーペットの下に大きな腐りを発見。

 竹沢氏からは「やるなら全部やらないときちんとしたものにはならないよ。金もかかるし、見なかったことにして手をつけないほうが良い」とアドバイスを受けた。しかし、どうしてもこの目で見てしまった惨状を忘れられず、フルリフレッシュを決断する。注文に際してこだわったのは「ボディのカタチはストックのまま」。それ以外は細かな部分にいたるまで竹沢氏に委ねられた。

 作業を進めるとシャシーの床部分とヒーターチャンネルのサビは予想以上に進行しており、シャシーとボディを分け、総剥離の後、全ての患部を取り去りハンマリングでパネルを整えて行く。自ら組み上げたドラッグレースカーでの輝かしい実績を持つ竹沢氏、その豊富な経験からボディワーク以外のパートでも妥協は無かった。1インチのトランスミッションレイズド、それにともなうサスペンションのセットアップから、ブレーキ、全ての配線、フューエルライン、安藤運輸田丸氏がビルドしたエンジン以外はパフォーマンスに関わるあらゆる箇所が見直され、クリーンナップ、リペイントされた。裏側は隅々まで輝いている。Black Knightはこうして速さだけでは無くスキの無い美しいボディーを手に入れた。

 ここまでVWに入れ込む白石氏だが、最初のクルマこそスキャットでモディファイした空冷VWだったものの、某大手輸入車インポーターに就職する際VWと離れてからは、38歳の時にBlack Knightを手に入れるまで外車国産車問わずVW以外の様々なクルマを乗り継いできた。世界中のクルマを乗り継いだ上で、このVWビートルにこだわり続けている理由を尋ねてみた。「子供の頃に家にビートルがあったことも影響してるのかもしれないけど、最初に乗ってたスキャットチューンのエンジンとスキャットに集まってた人たちが強烈だったんだよね」。

 撮影後、ガレージで丁寧にボディーカバーを被せる白石氏にBlack Knightの今後について尋ねると「ワーゲンは大衆車でしょ?どうすんのよこんなにビッカビカにしちゃって! レース場で押してもらうのに高級手袋を用意しておかなきゃ!」と照れながら、嬉しそうに困っていた。頭の中には、ドラッグストリップで輝くBlack Knightと、やんちゃでカッコイイ先輩方が勢ぞろいしているに違いない。

「安藤運輸」田丸氏がビルドしたエンジンの中身は、数年前に見直されたものと変わりはない。排気量は2,386cc。ボア94mm、ストロークは86mm、クランクはスキャット製フランジのフォージド。ヘッドはFF HEADS製でバルブサイズはIN 42mm x EX 37.5mm、コンプレッションレシオはなんと15:1を超えていて、以前、街乗りしていたときもレース専用の燃料を使用したそうだ。

ビレットステアリングは変更を検討中。スピードメーターの位置にはブレーキプレッシャーメーターが備わる。

ドアパネルとプロカーシートは以前と変わらぬ姿。

全てむき出しとなったパネルもボディ同様の輝きを放つ。MSD 7AL2イグニッションは配線、レイアウトも見直された。サイドのレタリングやリアウインドウに貼られる製作に関わった方々のステッカーは、学生時代からお世話になっている大切なみなさんへの感謝の気持ち。

カメラ:Masatake ISHIKO 石河正武
テキスト:Koichi ENDO 遠藤幸一
媒体:LetsPlayVWs 50

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