2019.02.28

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

Custom Selection 2016「1973 Type147 Frido...

今年も新しいアイディアやテクに満ちあふれたカスタムVWが世界中に登場し、大いに盛り上がっている。プライベーターがコツコツ仕上げたものから、プロのトップビルダーが膨大な予算を注ぎ込んで製作されたものまでさまざまだが、空冷VWカスタムの世界が素晴らしく、そして面白いのは、注目を浴びて大きな喝采やトロフィーを獲得できるのは、決してお金をかけたピカピカのVWだけでないということ……!

アメリカのトップビルダーによって仕上げられた、究極のデリバリートラック

 生まれも育ちもテキサスで、生粋のTexanであるEliot Vancil。幼少期は父親が1964年型タイプ1を所有し、叔父に至ってはVWのメカニックでドラッグレースにも参戦していた。そんな影響で当然Eliotも、免許を取得する前の15歳の時に1966年型のタイプ1を手に入れる。

 自分で手を汚しながらVWのことを学び、どんどん空冷VWの世界に引き込まれていった。Eliotは若くして起業、10年ほどしゃかりきに働いて成功を収め、今では経済的にもずいぶん余裕が生まれたが、Eliotの空冷VWに対する熱は冷めるどころか、もう制御の効かない状況となっていて、今では約50台もの空冷VWを所有するテキサスの名物男なのだ。

 そんなEliotが長年手に入れたいと夢見ていた1台がこの1973年型「Fridolin」である。Fridolin、正式なモデルナンバーはタイプ147。1964〜1974年の間に主にドイツ郵便局とスイス郵便局向けに生産されていたモデルで、カルマンギアのシャシーをベースにウエストファリア社がコーチビルドを担当していた。

 現車はリアにコーナーウィンドウが備わる、スイス郵便局仕様の1973年モデル。車両カスタムは世界のベストオブザベストVWビルダーとして名高い『Type One Restorations』のBuddy Haleによる2016年の最新作である。クラシック・ウィークのDKPクルーズで衝撃のデビューを果たし、今年の文句なしの注目度ナンバー1のVWである。

 Eliotはリアのコーナーウィンドウが備わるスイス郵便局仕様を3年以上探していて、なかなかこれだという出会いに恵まれていなかった。しかしその時は、ある月曜日の朝に突如やってくる。

 日課になっていた「Samba」をチェックしてみると、なんとFridolinがFor Saleカー欄に出ているではないか! しかし、売り主は遙か東ヨーロッパのチェコ共和国のプラハからだった。ヨーロッパどころか海外渡航経験すらないEliotにとって、チェコがどこに位置しているかなんて、ノーアイディア。でもEliotはキャッシュを鞄に詰め込み、水曜日にはチェコへ向かう機上の人となっていたのだ!

 幸いウクライナ出身ドイツ在住の友人の協力で、木曜日にはプラハ入り。夕方には、念願のFridolinのステアリングを握っていたのである。Eliotは買ったばかりのFridolinでシュツットガルトやウルフスブルグなど、VWと縁の深い街を巡り3,000㎞近くドライブして、Fridolinをテキサスへ送る。

 Fridolinがテキサスに来てからは1年ほどそのままの状態でドライブした後、アリゾナ州のType One Restorationsへ。そのカスタム内容も常軌を逸しているが、買うと決めたらすぐにでも実行に移してしまうEliotは、まさにVW界きってのクレイジーGuyなのである。

シフターは、Vintage SpeedのMamba Club Sportをボディカラーと同色でコーディネイトされた。

元々備わっていた燃焼ヒーターユニットも生かした、フロントフード内。

エンジンは、Paradise Motorsportsのアッセンブリーを担当。2,275ccにWeber IDAが組み合わせられる。FRAMのオイルキャニスターはブローバイのキャッチタンクとして活用。ディストリビューターもオールドスクールなBosch 010。

ストックのFridolinの雰囲気とデリバリートラックを意識しながらも、ハイレベルに仕上げられたインテリア。ステアリングはPetriバンジョーにレアなホーンリングも備わる。

左がビルダー、Type One RestorationsのBuddy Hale、右がオーナーのEliot Vancil。Eliotはテキサスに50台以上の空冷VWをコレクションする。

text & photo:Shin WATANABE 渡辺慎介
媒体:LetsPlayVWs 50

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