2019.01.23

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

最高速度242.24km/h最高出力265.2hpをスタンドエンジンで達成!

 2016年4月9日。我々取材班は、空冷VWの歴史的人物が打ち立てようとしていた金字塔を実現する瞬間に立ち会うため、カリフォルニア南西部の砂漠地域、モハーヴェを訪れた。ここには、航空機の墓場として知られる使用されなくなった飛行機の駐機場や、パイロットの訓練施設があることでも知られるモハーヴェ空港があり、その滑走路を利用したスピードトライアルが開催される。現在このスピードトライアルに空冷VW界の伝説の人物が挑戦しているのだ。 

 空冷VWのハイパフォーマンスのパイオニアの一人、Darrell Vittoneである。Darrellは1954年にカリフォルニア州リバーサイドで設立されたVWディーラー「Economotors」と空冷アフターマーケットブランド「EMPI」の創設者であるJoe Vittoneの息子で、1960年代から70年代にかけ、数々の伝説のレースカーをドライブし、後に自らも「The Race Shop」を創設。これまでにVWハイパフォーマンスの礎を築いてきた人物である。

 Darrellは1978年に水冷VWやアウディのハイパフォーマンスパーツメーカー「Techtonics Tuning Inc.」をスタートし、空冷の世界から25年もの間離れることになるが、2013年に古くからの空冷仲間達からの誘いでヨーロピアンBug-Inを訪れ、久々に空冷レースカーをドライブ。これがキッカケで、再び空冷VWへの想いが燃え上がり、スピードトライアルに挑戦を始めたのである。

 Darrellは2014年Russell Richieが製作したInch Pincherレプリカをユタ州のソルトフラッツに持ち込み、スピードトライアルに挑んでいる。Darrellが挑むのは、36hpチャレンジという25馬力、36馬力エンジン(スタンドエンジン)ケースを使用したクラス。基本的なルールは、シリンダーのスタッド位置変更不可、ヘッドはノーマルかデンゼル、またはオクラサ(WWのリプロもOK)のみの使用が許される。それ以外は比較的自由にエンジンチューニングが可能で、ターボもOKだ。現在Darrellの参戦でこの36hpチャレンジは非常に盛り上がっており、毎年レコードが塗り替えられる激しいパワー&トップスピード争いが繰り広げられている。

 2014 年に元々ドラッグレースカーであったInch Pincherレプリカに、25馬力のアルミケースをベースに1,800ccまで排気量を拡大したエンジンを搭載して、スピードトライアルに挑んだDarrellであったが、2016年は空気抵抗とエンジンスペースで有利なカルマンギアで、ニューマシンとして製作。エンジンも新たにターボエンジンを製作してモハーヴェに挑んだ。ここでDarrellは途中でエンジントラブルに見舞われるものの、トップスピード151.4mph(時速242.24km)のレコード更新を成し遂げた。

 その驚異のスタンドエンジンの詳しい製作工程はこの後すぐ!

 EMPI時代にはInch Pincherで、さらにThe Race Shop時代にはカルマンギアや空冷VWエンジンにコンバートしたフィアットのレースカーでNHRAドラッグレースを転戦、VWホットロッド創世記の中心的存在であったDarrell Vittone。自ら立ち上げた水冷VWパーツブランド「Techtonics Tuning Inc.」をリタイヤしたのちは、再び空冷VWの世界にカムバックして挑戦を続ける。

 エンジンビルドの詳細はこの後じっくりお届けするが、アルミケースの1951年モデルの25馬力エンジンケースをベースに80mmシリンダーに加え、オフセットグラインドされたポルシェ356用クランクストロークで78mmを確保し、1,567ccを実現している。ターボ、吸気系の配管の美しさにも拘り、ボディのカットも最小限に抑え、美しさも追求している。

カルマン独特のリアシート背後に隠されるラゲッジエリアには、油圧を管理して万が一の油圧低下からエンジンを守る、「Accusump」を装備。ダブルのMSDは一つはバックアップ用。

秘密のレシピで、バレルごとに異なるジェットとエマルジョンチューブがセットされている、Weberのサイドドラフト 48mm DCO。点火タイミングは、進角なしの25°固定だ。

ダッシュには空燃費計(Air Fuel Ratio)、ターボブースト、EGT(排気温度)、ターボバキュームゲージがセットされている。

『1969 Karmann Ghia』
 text & photo:Shin WATANABE 渡辺慎介
 媒体:LetsPlayVWs 50

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