2019.05.08

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

自宅で仕上げたGerman toyz Ovalが、VWイベントのトロフィー総なめ...

 毎年のように新しいアイディアや新しいテクノロジーが投入され、そのクオリティと仕上がりレベルの上昇は留まることを知らない、VWカスタムの世界。名だたる世界のトップビルダーたちは、しのぎを削りながら次のVWカスタム製作に勤しみ、競争はより一層激化している。

 弊誌『LET'S PLAY VWs』は、注ぎ込まれた金額が仕上がりを左右された車両のクオリティを測るつもりは毛頭無いが、メジャーVWイベントでベストオブショーを獲得するショーカーの多くは、今や1000万円以上の予算を注ぎ込むプロジェクトは当たり前となっていて、自ずとビッグマネーカーがアワードを獲得する図式が出来上がりつつある。

 コスト度外視のド肝を抜かされるVWカスタムが毎年のように出てくるのはうれしい限りだが、その一方で庶民のクラシックカーのハズだったVWの楽しみが片隅に追いやられてしまうのは正直微妙なところ。

 そんな現在のVWシーンに一石を投じるべく、Germantoyzクラブのアーカンソー州支部のリーダー格であるJeff Spearnが、メンバーたちのサポートを受けながら自宅ガレージで仕上げたのが、今回登場願った1956年型ラグトップだ。Jeffが愛車に「ダークホース」と名付けているのは、自宅のガレージで仕上げたクルマでもイチバンのトロフィーを獲ることができる……、そんな想いが込められているのだ。

 Jeffはこのラグトップのプロジェクトを開始するにあたり、ボディとフロアをパンオフし、アシッドディッピングによって総剥離を行った。ヒット歴のある箇所や過去のいい加減な修復箇所は、すべて丁寧なメタルワークで純正パネルがあてがわれた。シャシーも腐っていた箇所はJeffの手によって丁寧にレストアが行われ、グロスブラックで仕上げられている。

 ボディカラーはVW純正の赤系、マルーン系のペイントを掛け合わせて自らオリジナルのメロウカラーをミックス。光の当たり具合でルビーレッドやマルーンカラーに変化する絶妙なカラーを実現した。インテリアはWest Coast Classic Restorationでスプリットウィンドウ用のファブリックをチョイスして、パイピングはボディカラーにマッチさせた。

 実際この1956年型ラグトップの仕上がりぶりは、プロのトップビルダーが巨額の予算で製作したショーカーにも全く引けをとらないモノだ。このダークホースがデビューを果たしてから1年足らずで、すでに7つのトロフィーを獲得していることが、その仕上がりレベルの高さを証明している。

 もちろん、完璧なチリ合わせのボディワークや各パーツのセレクト、気の遠くなるような下準備、そして精度を追求した組み付け作業。これらは、ある程度のスキルと知識が無くては成し得ることが出来ない。でも他の車種に比べたら遙かにシンプルで、かつパーツも豊富に揃っており、やろうと思えば自分で作業できてしまうのが、VWの大きな魅力。周りには様々なスキルを持ったVW仲間がいるはずだ。その気になれば、あなたにも大きな番狂わせを演じることも出来るのだ。

ホイールはCIP-1のBRMスタイルクロームをチョイス。ブレーキはCBパフォーマンスのワイド5ディスクブレーキキットにアップグレード。シフターはレースユースで名高い、Bug Techのビレットレースシフターをインストール。

グローブボックス内も、シートマテリアルでキッチリディテールが行き届く。ダッシュのラジオグリルにはISP Westの80mmヴィンテージシリーズタコメーターをセット。マフラーはA-1マフラーの13/4インチをチョイス。

エンジンは、Jay CeeのJack Sacchetteが組んだ2,276cc。ボア×ストロークは82x92mm。カムはFK44、ヘッドはCBパフォーマンス044。Jay Ceeビレットプーリーやスタックスクリーンに加え、プラグワイヤーの取り回しも全て左サイドから行い、クリーンなエンジンルームを実現している。

インテリアは、シートとドアパネルに1951-52年型のスプリットウィンドウ用ファブリックをチョイスして、パイピングをボディカラーに合わせた。ドアパネルにもボディカラーのレザーレットをアクセントにして、ビンテージテイストとカスタムをクロスオーバー。ステアリングはFLAT4バンジョー。ペダルはPedalWorksによってビレットローラーが追加された。シートベルトはCrowを選択。

text & photo:Shin WATANABE 渡辺慎介
媒体:LetsPlayVWs 52

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