2019.07.01

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

米国VW専門誌の老舗が、新時代の幕を開く『MY OPINION』

2017年に創刊50周年を迎えた米VW専門『Hot VWs』誌。実は'17年4月から大きな動きがあり、日本のVWシーンにとっても無視することの出来ない事態となっていたのだが、実際の所は? と思っているVWフリークの方も少なくないと思う。そこで、これまでの経緯をここでお知らせしたいと思う。

1967年に創刊された『Dune Buggy and hot VWs』マガジン。当初は隔月刊であった。

 アメリカのVW専門誌『Hot VWs』といえば、1967年に『Dune Buggy and Hot VWs』として創刊した、VW専門誌としては最老舗で、これまで世界のVWシーンに多大なる影響を与え続けてきた存在だ。空冷VWを所有している人であれば、おそらく1度は手にしたことがあるのではないだろうか。

 2000年代初頭に『VW Trends』誌が廃刊になって以降は、アメリカで唯一のVW専門誌となり、特にインターネットが普及する以前は、日本のVWフリークにとっては、この『Hot VWs』『VW Trends』誌がアメリカのVWシーンをリアルタイムにチェックすることの出来た数少ない存在で、日本の読者も少なくなくなかったのではないかと思う。

 また今の日本のVWシーンがあるのもこの『Hot VWs』マガジンの多大なる影響があったからこそといっても、決して過言ではない。弊誌『LET'S PLAY VWs』にとっても、もちろん大先輩の存在なのだ。

 そんな『Hot VWs』マガジンであるが、2017年の初頭に出版元、Wright Pub lishing社がHot VWsマガジン並びにその他の出版物の版権の売却を決定。2017年4月より経営オーナーが変わることになったのである。

 で、その『Hot VWs』誌の新オーナーには、なんと! 我らが日本のVWシーンを牽引し、アメリカでもVWドラッグレースに参戦するなどして、世界のVWシーンとの親交も深い、『TOA インターナショナル』の向井氏が就任することになった!

 向井氏はカリフォルニア州オレンジカウンティのコスタメサ市に、新会社「OCI Media(TOA Corporation)」を設立し、『Hot VWs』マガジンの版権を取得。2017年5月号以降の『Hot VWs』マガジン製作、販売業務のすべてを引き継ぎ、横浜とカリフォルニアを頻繁に行き来しながら、これまで50年続いた『Hot VWs』マガジンの伝統を守るため、そしてこの素晴らしきVWコミュニティが未来永劫に続くために尽力している。

"Cal Look"のキーワードが生まれた伝説の1975年2月号。この号は現在ではコレクターズアイテムだ。

 2017年の3月頃、SNS上などで『Hot VWs』マガジン消滅などの噂が流れたが、無事OCI Mediaとして5月号を送り出してから、早いもので、現在10月号まで発行することが出来た。その新生『Hot VWs』マガジンの製作には、弊誌『LET'S PLAY VWs』の製作に20年以上携わらせてもらってきた、ワタクシ、渡辺シンノスケが3代目編集長の大役を仰せつかることになっている。

 これまでカリフォルニアをベースに、アメリカ国内はもちろん、ドイツをはじめとするヨーロッパ諸国、そして東南アジアのVWシーンを追いかけながら築いてきたVWネットワークを生かしながら、VWコミュニティの架け橋のような存在になることが出来るよう、貢献していきたいと考えている。

 さて、ということでなんと日本人オーナー、日本人編集長のもとで新しい船出となった『Hot VWs』マガジン。現在はもちろんアメリカ市場をはじめとした英語圏をメインマーケットに展開しているが、もちろん弊誌『LET'S PLAY VWs』にとっても密接な関係にならざる得ない!? ワケで、私もこれまで通り『LET'S PLAY VWs』の編集担当として取材、執筆、製作作業に携わっていく所存だ。

 日本の『LET'S PLAY VWs』読者の皆様には、『Hot VWs』マガジンとのシナジー効果を最大限お届けしたいと思っており、将来的には『Hot VWs』マガジンのコンテンツを日本語版提供、さらに50年の歴史で蓄積された膨大なアーカイブなどを本誌とコラボしながら展開していきたいと考えている。とにもかくにも今後の『Hot VWs』と『Let's Play VWs』の展開にご期待願いたい。

 
 
text & photo:Shin WATANABE 渡辺慎介
媒体:LetsPlayVWs 52

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