2019.04.18

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

祝・2019ワールドカーオブザイヤー! ジャガーのEV「I-PACE」

 低く地を這うようなスタイリングはSUVというよりもスーパースポーツカーに近い。実際、ジャガー初のEV“I-PACE”のデザインに際しては2010年に発表されたスーパースポーツカーのデザインコンセプト“C-X75”からインスピレーションを得たという。
 
 それにしても、なぜジャガーはI-PACEを世に送り出したのか? CO2排出量削減が一刻の猶予も許されない課題として人類に突きつけられている現在、世界中のメーカーは何らかの形で来たるべき自動車の電動化に取り組んでいる。ジャガー・ランドローバーもご多分に漏れず、「2020年以降に発売されるすべてのジャガー・ランドローバー・モデルに電動モデルを導入する」と2107年に発表。マイルドハイブリッド、プラグイン・ハイブリッド、EVのいずれかを全モデルに採用すると公約したのである。

 そしてその先陣を切ってリリースされたのがI-PACEだったのだ。つまり、一自動車メーカーがなにかの気まぐれに作ったのではなく、ブランドの長期計画に従って誕生したEVがI-PACEなのだ。

 それだけにI-PACEの開発に際して妥協は許されなかった。まずはアルミ主体の専用ボディ・アーキテクチャーを新たに開発。前後車軸のそれぞれにモーターを装備するフルタイム4WDシステムを構築した。2基のモーターは合計で400㎰と696Nmを生み出し、0-100㎞/h加速を4.8秒で駆け抜けるパフォーマンスを実現。フロア下に敷き詰められたバッテリーの容量は90kWhにおよび、1回の充電で470㎞の巡航距離を達成した。いずれも最新世代のEVに相応しいスペックである。

 実際に試乗してもI-PACEは私たちの期待を裏切らなかった。ポルトガルでステアリングを握った試乗車にはエアサスペンションが装備されていたが、オプションの22インチ・タイヤ(255/40R22。銘柄はコンチネンタル・プレミアム・コンタクト6)を履いていながらも滑らかで優しい乗り心地をもたらした。ハンドリングは、レスポンスの素早さを過剰に演出したタイプではないが、車重が2.7トンに迫ることが信じられないほど操舵に対する遅れを感じさせず、いつでも正確に反応してくれる。スポーツサルーンの盟主たるジャガーに相応しい仕上がりだ。

 しかし、そうした一般道での印象を上回る驚きを抱いたのはアルガルヴェ・サーキットを走ったときのこと。そもそもEVの試乗会でサーキットが試乗コースに含まれていること自体が驚きだが、ここでI-PACEは低重心レイアウトを生かし、優れたパフォーマンスを発揮したのである。前述したようにエアサスペンションの設定は快適性重視のソフトなセッティングにもかかわらず、ハードコーナリングでもロールの小さな安定したスタンスを守りきったのは、何より重心が低いおかげだろう。同じ理由から荷重移動も素早く、重い車重にも関わらずサーキット走行でもどかしい思いをしなくて済んだことも特筆しておきたい。ちなみにストレートエンドではカタログ値を上回る204㎞/hをマークした。

 さらに夏タイヤのままオフロードにも挑戦。深さ50㎝ほどの渡河を体験したり、泥道の急坂を上ったが、いずれも難なくこなした。この辺は同じグループに属するランドローバーの経験が生かされているのだろう。

 試乗会では高速道路でもワインディングロードでもフラットアウトで飛ばし続けたが、オンボードコンピューターの値を信じれば一充電で300㎞程度は走行できそう。つまり、I-PACEは遠慮することなく思いきり走りを楽しめるEVなのだ。

EV ならではのキャブフォワードデザインにより、F-PACEとほぼ同等の全長4,695mmというミッドサイズSUVのボディサイズながら、ラージサイズSUV並の室内空間を確保。オプションのパノラミックルーフを選べばより開放感を味わうことが可能。また、AI学習機能を備えた「スマート・セッティング」により、近づいてくるドライバーを自動的に認識し、温度設定やシート位置など、ドライバーの好みに自動調整してくれる。車高はアクティブエアサスペンションにより、高速時やオフロード走行など状況にあわせて調整される。

ラリーイベント「浅間ヒルクライム2018」のエキシビションにスーパーカーなどとともに参加。

フロントはフルートと呼ばれる27リットルの収納スペースとなり、リアシート後方には656リットルのラゲッジスペース(最大1,453リットル)を持つ。

媒体:『E MAGAZINE』 Vol.1

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