2019.08.07

大人の趣味の為のライフスタイルマガジン「IN THE LIFE(イン・ザ・ライフ)」

ユルく楽しむ定番スワップミート。「LONG BEACH Hi Performan...

 ペブルビーチや、イタリアのヴィラデステなど、コンクールデレガンス系のイベントもエレガントで素敵だが、世界各国のスワップミートや路上の蚤の市系ローカルイベントは、なんといっても気軽に楽しめる。クルマ都市LAで昔から圧倒的な知名度を誇るのが1975年から続くポモナのスワップミートだが、今回訪れたのは1983年にスタートし、月に一回開催されている「ロングビーチ・ハイパフォーマンス・スワップミート」というイベント。

 ロングビーチのベテランズメモリアルスタジアムの駐車場で開催されるこのイベントは、入場料が一人10ドル。会場内には1985年以前のクラシックカーやトラックであれば、無料で駐車でき、そこで自分のクルマをディスプレイし売買することもできる。また、ショップや個人でパーツを売りたい場合はあらかじめ45ドルでエントリー可能。当日の飛び入り参加も55ドルを払えば、自由に販売することが可能だ。

 クルマの多くはアメリカンクラシックで次はVW。古いピックアップトラックが多いのも、アメリカのスワップミートならでは。日曜日にカメラを持って散策し、お腹が空いたらホットドッグとコーラという、アメリカンオールドスクールなスタイルは、時代が移り変わっても妙に楽しめ、そして落ち着くのだ。

 60 年代の希少なアメリカンマッスルカーは、クラシックカーの高騰でご多分にもれず値段が高くなっているが、ここには日常使いで楽しく乗れそうなアメリカ車やVWがゴロゴロしている。ネットもショップでもない、個人売買のリアルなやりとりで、コンディションのよいレアな車体やパーツを見つけるにはうってつけのイベントである。

スワップミートでは、クルマ本体やクルマのパーツが売買できるが、こうしてパネルを使った昔ながらの売買情報も楽しい。

半世紀前が、アメリカ車の当たり年。

 今年は2019年。ちょうど50年前。1969年前後のアメリカ車は名車が多く、コレクター達の間でも高値で取引されている。シボレー・カマロ、フォード・マスタング、プリムス・ロードランナーといったアメリカンマッスルはこの時期に最盛期を迎えたのだ。

 会場内で数台エントリーしていたシボレー・エルカミーノもちょうど1970年前後の車体。フロントはセダン、リアはピックアップという独自のスタイルは、無骨なトラックとは一線を画するエレガントなデザインが特徴。ヨーロッパ製のヴィンテージカーを取材することが多い弊誌『VINTAGE LIFE』だが、往年のアメリカンフルサイズワゴンのスタイリングには圧倒的な美しさがあり、ただ駐車場に止まっているだけなのにどうにも絵になってしまう。 

 ひとくちにアメリカ車といっても、そのスタイルは様々で、ホットロッド、マッスルカー、ストリートロッドと呼ばれ、ストックのまま
乗るオーナーは少ない。どのクルマも程度の差はあれ、それぞれがホイールや車高、ペイントやパーツなどでオリジナリティを出している。こうしたことから、Monster Garage、Popular Hot RoddingTV、NHRA Drag Racing Todayといった、アメリカのテレビ番組も取材に訪れるそうだ。

車高が少し下げられ、ラリーホイールとホワイトリボンタイヤでシックにまとめた、1972年式のシボレーエルカミーノSS。前ページで登場した丸目4灯のクルマは1970年式のシボレー・シェベルSSで同じシャシーを使った兄弟車である。グリルに配置されるSSはスーパースポーツのことで、ハイパフォーマンスエンジンが搭載されている証しだ。

ヴィンテージVWも、LAスタイルで。

 錆や塗装のヤレをそのまま楽しみ、古着感覚でクルマを楽しむ、ラットロッド、パティーナ、ラスティと呼ばれるスタイルもこのイベントではよく見られる。ビカビカにレストアされたクルマのカッコよさもあるが、乾燥したLAの気候がなせる未再生車のいぶし銀的ボディに、これまたオーナーの好みで好きにカスタムするというのも定番だ。ボディはサビていてもバンパーやクローム部分はピカピカで、ストレートボディというのがツウなスタイル。

VW、タイプ3のノッチバックは、右ハンドルヨーロッパ仕様。911のフックスホイールを装着し、大幅にローダウンされている。フロントはナロードされ、EMPIのGTステアリングが装着されている。

 
 
Photo & Text:Soichi Kageyama 
https://www.longbeachhiposwapmeet.com/
媒体:『VINTAGE LIFE』 Vol.21

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