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2020.08.30

目に見える新鮮さと涼やかさ。「NOTHING」の台湾冷茶

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 香り豊かで爽やかで、世界的にも評価の台湾茶。何煎も楽しめて水出しティーとしても美味しくいただけるとあって、優れたお茶文化を誇る私たち日本人にも身近な存在です。

 そんな数ある台湾茶の中でも、台中生まれの「NOTHING(無事)」の冷茶は、出会ったらぜひ味わってほしい逸品。ペットボトルにそのまま茶葉が入っており、見た目に美しいのはもちろん、茶葉の味をダイレクトに感じられ、口に含んだ瞬間に心地よく、爽やかな香りと味わいが広がります。

 

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(左)朝露緑茶…緑茶の爽やかのなかに、ほんのり烏龍茶の風味を感じられます。
(中)晴天日光烏龍茶…丁寧に焙煎・精製されたファーストフラッシュの烏龍茶。主に年配層に人気とか。
(右)四季春茶…紅茶のような余韻と、烏龍茶のような香り、緑茶の爽快感が共存したメロディアスな
   味わい。年齢・性別問わず人気の味。

 ※写真は550ml 各70元。大サイズの1250mlもあり、各100台湾元。



 このお茶は、台湾中部を中心に約500カ所で販売していますが、主に有名なレストランとオンラインショップでしかいただくことができません。その理由の一つが、鮮度を保つため。茶葉がそのまま入っているため、美味しくいただける期間は約3週間。地元のお茶農家と提携し、台湾中部にある標高2,400mの梨山で採れた厳選された100%台湾産の茶葉を採用。さらに台中のお隣、南投県にある南投眉溪の天然の山の湧き水を合わせ、高山茶特有の豊かな味わいを生み出しています。

 創業者である林正智(リン・ジェンジ)氏に話を聞くと、子どもの頃から台湾茶が大好きで、2014年3月にNOTHINGを設立しました。長年、台湾中のお茶の生産地を訪れ、土壌や気候、自然環境を徹底的に調べ、茶農家とのネットワークを築き上げたそう。

「地元が生んだこの素晴らしいお茶を、たくさんの人に味わってほしいと思ったからです」

「ブランド名の"NOTHING(何もない)"は、古代中国哲学者の荘子の考え方から来ています。何も問題とはせず、無事であること。そしてただ純粋にお茶を味わうこと。『気軽にお茶を楽しんでください!』という気持ちで、商品を作っています。100%自然素材で水と茶葉のみ、賞味期限は新鮮な味を保てる21日間ということにこだわりました。ペットボトルにそのまま茶葉を入れ、また冷茶とすることで苦味や雑味を一切出さず、カフェインが抑えられて体にも優しいんですよ」

 そして何より、製品の質にはとても気を使っているそう。本社内には徹底的に衛生管理された自社工場を設け、ラベリング、ボトル洗浄、お茶の充填から複数の厳しい検査、発送まで一貫して行なうことで、安心して鮮度の高いお茶を提供することができるのです。「特に、茶葉と水のマッチングがとっても難しいんです。良い茶葉は5〜8月と10月にしか採れません。また、天然水の豊富なミネラルを保ちつつ、浄水・殺菌し、自然な甘さを感じられるようにする技術力の高さも、NOTHINGの誇りです」と林氏。

 
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 徹底された無菌管理システムのため、残念ながら工場内は取材できませんでしたが、お話を伺った本社事務所内には日本の信楽焼たぬきの置物があったり、業務用の刺繍ミシンがあったりと、固定概念にとらわれず自由な雰囲気。オリジナルグッズの一つであるキャップは、この刺繍ミシンで手作りしているそう。

 
 新鮮な台湾茶をペットボトルで気軽にいただける。この優れたアイデアと美味しさから人気を広げ、2019年には台北にも事務所と物流システムが設けられ、販売範囲の拡大を図っています。お店で見つけたらぜひオーダーを。さっぱりとした飲み心地で、台湾料理との相性も抜群です。

 生粋の台中人である林氏によると、台湾に来たらぜひ台中市の台湾料理を食べるべきだといいます。林氏おすすめなレストランとして「鴨片館」「一流鮮美食館」「東港活海產」「復興餐廳」などを挙げてくれましたが、どのレストランも予約なしでは1時間以上も並ばなくては入れない銘店だそう。レストランではNOTHING茶を飲めるほか本場の台湾料理が味わえます。

 

鴉片館
 台中南屯區文心南三路555號
 04-3609-5555
 https://www.facebook.com/duckcut/
 

一流海鮮美食館-大鵬店
 407台灣台中市西屯區大鵬路162號
 04-2296-0789
 https://taiwanese-restaurant-561.business.site/
 

(翁)東港活海產·現烤海鮮料理
 台中市西屯區西屯路三段97之2號
 04-2462-0131
 https://www.facebook.com/wengdonggang/
 

復興餐廳
 台中市大雅區月祥路301號
 04-2566-4161
 https://www.facebook.com/fuxing25664161/
 

 
NOTHING(無事厳選飲品有限公司)
 40441 台中市北区長青里武昌路153号
 04-2292-6677
 https://www.nothing.com.tw/

Photo:Akiko Osaki  Text:Mari Sawaki

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